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瑞士银行保密制 为何走向终结?

    昏暗的灯光下,瑞士苏黎世一家没有招牌的私人银行里,詹姆斯·邦德用帽檐遮住脸,将一个装满美元的手提箱递给柜台。柜员没有看他一眼,娴熟地清点钞票后递给他一张回执账单,上面除了存款金额和一个名叫“007”的客户名外,没有其他任何信息。“我只相信两个人,一个是我自己,另一个是瑞士银行家”。电影《007》中,詹姆斯·邦德如是说。

 
  不过,这样的情景,或许不会再有。2014年5月6日,世界经合组织宣布,瑞士加入了共享税务信息的国家行列。这意味着,瑞士银行界延续两百多年的存款保密制度,将走向终结。
 
  三条人命让瑞士加强了银行保密
 
  透明的存款实名制,在包括中国在内的大部分国家普遍采用,瑞士为什么还会实现存款保密制度?话要从头说起。
 
  据公开资料,16世纪,基督教加尔文教派从日内瓦开始兴起,由于受到迫害,大量新教徒陆续从法国和意大利逃到日内瓦,和他们一起到来的,是大量的财富和金钱。
 
  为了保护这些新教徒,避免泄露他们的情况,瑞士银行家们建立起了一种行业内非正式的基础保密制度。
 
  1713年的日内瓦议会制定了一项规定,即银行人员应登记客户信息,但未经市议会批准,不得泄露给储户本人以外的任何第三方。这就成为了瑞士银行保密法的前身。
 
  1933年,德国政府要求德国公民必须交代自己在外国的资产。在瑞士,负责追查德国公民在外财产的纳粹盖世太保假装成普通客户,径直走入银行,拿出一沓钱,对银行职员说,将这笔钱存入某某的账户(这些都是遭到纳粹怀疑的人)。如果钱能够存入,则说明了该人在瑞士银行拥有账号。然而,那些使用匿名账户的客人,就安全逃过此劫。
 
  一年之内,有三个德国人因在瑞士拥有银行账号而被处死。三条人命给了瑞士充分的理由来加强银行保密法。1934年,瑞士制定《银行保密法》,从法律上允许储户使用化名、代号或数字来代替真名实姓。同时,该法规定,金融从业者一旦违反保密法规,将面临监禁和罚款。
 
  二战中一些犹太人被迫害致死,但他们存在瑞士银行的钱至今一直躺在账上。依靠这种由保密制度成就的信誉,瑞士成为全球最大的离岸金融中心—指任何国家、地区及城市,凡主要以外币为交易(或存贷)标的,以非本国居民为交易对象,其本地银行与外国银行所形成的银行体系。
 
  据瑞士方面的初步统计,2013年,瑞士的银行总共管理着2.2万亿美元离岸资产,占全球总量的1/3。
 
  金融服务业成为瑞士国民经济支柱产业。据瑞士银行业协会的一份报告,2013年金融业对本国GDP的贡献率是12.5%,瑞士劳动人口中有6%(约20万人)从事金融行业,同时瑞士金融机构还有10万余名海外雇员。
 
  从逐步妥协到最后终结
 
  “保密制度使瑞士成为世界重要的金融中心,而对于金钱不论黑白的一概保护,也使瑞士成为逃税和黑金的天堂。”中信银行(601998,股吧)经济学家刘维明说。
 
  不少因腐败而遭本国人民唾弃的独裁者如伊朗的巴拉维、巴拿马的诺伊利卡等人,都曾经是瑞士银行的顾客。“9·11”事件发生后,在瑞士银行发现多个恐怖嫌疑分子开设的账户。
 
  同时,富人隐藏财产势必造成偷税漏税现象,瑞士银行也因此被指责为“避税天堂”之一。2008年金融危机后,因财政悬崖或难以破解的高福利制度陷入“很差钱”境地的欧美多国政府,开始要求瑞士银行界公开本国国民存款信息,以便于向那些在瑞士藏匿财产的本国国民征税。
 
  面对他国政府要求,瑞士银行业当初并不以为然。瑞士联邦主席毛雷尔曾公开称“银行信息就如同患者的病例信息,具有私密性,政府必须尊重这种私密性”。瑞士老牌私人银行隆奥银行亚洲董事总经理叶峰立也表示“没任何必要为监管者列明客户信息,从这种意义上,我们拒绝与这些监管者合作”。
 
  不过,在强大的国际压力中,瑞士的“不合作”并未持续太久。
 
  2008年末,瑞士最大的银行瑞银集团因协助美国客户向美税务机构隐瞒收入,遭美方起诉。2009年2月,为了避免被起诉,瑞银集团被迫向美方支付7.8亿美元的巨额罚款并提供250至300名美国客户的信息,标志着此前铁桶一般的瑞士银行界保密制度开始松动。
 
  2010年,美国通过了《海外账户纳税法案》,要求所有想在美国经营的外国银行都必须向美国国税局提供存款超过5万美元的美国公民账户信息,否则,美国将会对其总收入征收30%惩罚性税收。
 
  2012年,美国政府对瑞士最古老的私人银行威格林银行提出了税务诉讼。2013年1月,该银行承认曾协助美国公民在海外持有的12亿美元资产逃税,并向美国政府支付了5790万美元罚款,随后这家有着270年历史的银行被迫关闭。在该事件的推动下,同年9月,瑞士和美国达成协议,决定执行美国《海外账户纳税法案》。
 
  2013年10月15日,瑞士签署《多边税收征管互助公约》,成为该公约第58个签约方。2014年5月6日,在巴黎举行的欧洲财长会议上,瑞士签署一项有关自动交换信息的全球新标准,加入了共享税务信息的国家行列。至此,瑞士银行界延续两百多年的存款保密制度,将成为历史。
 
  “我们没有其他选择。如果我们不接受,也许就会受到像伊朗那样的制裁。如果我们不能经营美元业务,只能关门大吉。”苏黎世一位资深银行业人士说,瑞士放弃银行保密制度实属“迫不得已”。
 
  需要寻找新的竞争优势
 
  丧失了赖以为生的保密制度,瑞士银行业该何去何从?
 
  刘维明预测,瑞士的金融市场必然会产生动荡,因为瑞士银行聚集了几乎占全球三分之一的存款。瑞士那一点黄金交易和财富管理,不足以支撑目前的金融市场份额持续下去。
 
  据瑞士银行估计,如果账户不再保密,大约120亿-300亿美元的欧洲客户的资金可能会离开瑞士。
 
  事实上,这样的危机由来已久。有报道称,仅从2008年1月到2009年11月间,在瑞士拥有银行账户的外国人减少了28.1%。巴拿马、阿联酋的迪拜、卢森堡等新兴离岸金融中心,借机从瑞士银行手中抢夺客户资源。而瑞士信贷干脆在新加坡设立了全球业务支援中心,利用竞争对手的银行保密制度来拓展国际业务。
 
  不过,这种做法不可持续。有银行家预测,其他离岸中心将面临加入公开账户信息的压力,经合组织今年晚些时候可能列出一份不愿采纳银行透明措施国家的“黑名单”。
 
  瑞士银行业亟需寻找新的出路。一位在瑞士银行工作的中层管理人员说:“近年来,瑞士几乎所有行业都在积极调整,以适应全球竞争,但是银行业却一直墨守成规,躺在偷漏税和银行保密制度上睡大觉。时代在前进,全球范围内的金融信息共享已经迫在眉睫。我们应该换换脑筋了”。他认为,瑞士要想保持自己的金融中心地位,必须放弃对保密制度的过分依赖,应通过真正高效的金融服务来招徕客户。
 
  瑞士银行界正在努力地尝试改变。据悉,目前,一些瑞士银行已经开始针对位于德国、法国、英国、意大利等的“在岸”分行网点加大投资力度,有的还把业务重心转向东亚和中东地区的新兴市场。一些瑞士银行家也表示:即使放弃银行保密传统,自己也能够以世界一流的服务与技能,吸引到有价值的新客户群,确立起强大的新竞争优势。
 
  和瑞士一样,5月6日加入共享税务信息国家行列、相当于放弃保密制度的,还有新加坡。此前,新加坡对金融泄密的惩处力度比瑞士更严厉。新加坡甚至一度修改信托法,允许在新加坡进行信托投资的外国人可以不受“法定继承权比例”的限定。
 
  目前仍然实行存款保密制的,还有奥地利、卢森堡、列支敦士登、巴拿马、阿联酋的迪拜、黎巴嫩、开曼群岛、英国海外属地泽西岛和根西岛等离岸金融中心。如上所述,世界经合组织今年可能列出一份不签署信息透明协议国家的黑名单,这些国家或地区将遭受越来越大的国际压力。
 
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